Roland DG Blog
Alex Liggett haalt fles etiketten uit de UV-printer/snijplotter

UV Print & Cut testen met The Vinyl Guys

De nieuwe reeks VersaUV LEC2 printers/snijplotters werd gelanceerd in januari 2021, maar Alex Liggett van The Vinyl Guys had het geluk om in september 2020 een LEC2-640 in handen te krijgen.  

We hebben hem gevolgd tijdens zijn avontuur, en we wisten dat hij het enthousiasme zou hebben om onze nieuwe machine op alle mogelijke manier uit te testen. 

“We hebben er zoveel mogelijk werk ingestoken om te zien hoe hij zou presteren, dus er gaat geen dag voorbij zonder productie." 

 

UV: Is het een specialisme?

Zoals veel printspecialisten geloofde Alex niet dat roll-to-roll UV-printen relevant was voor zijn bedrijf.

"Ik denk dat mensen het zien als iets specialistisch - niet iets alledaags." Hij zegt: "Totdat ik de kans kreeg om er zelf mee aan de slag te gaan, had ik mezelf waarschijnlijk niet eens toegestaan om het te overwegen. "Na ongeveer een week zei ik tegen mezelf 'Ik moet een van deze machines hebben!'"

Uit onze gesprekken met printprofessionals hebben we gemerkt dat velen zich zorgen maken over de steile leercurve die met nieuwe technologie gepaard kan gaan. We vroegen Alex hoe hij de LEC2-640 onder de knie kreeg.

“Het kostte slechts 20 minuten om de nieuwe functies te leren. We gaan zonder enig probleem van de TrueVIS naar de UV-machines - de instelling van het artwork is hetzelfde."

UV-geprinte sticker op holografische drager met glanzende details

Glanseffecten: Opgemerkt worden op sociale media 

Een van de meest opvallende kenmerken van UV-printen is de mogelijkheid om transparante inkt te printen en uitstekende glanseffecten. te creëren. Voor Alex was dit een belangrijk voordeel om in contact te komen met zijn volgers op sociale media en om nieuwe zaken te genereren 

"Het is iets dat klanten opvalt." Alex: “ Door iets anders te doen en het op Instagram te zetten,  hebben we nieuwe klanten gekregen die ons voorheen misschien niet hadden opgemerkt.”

"Het gaat er niet echt om veel matglanzende stickers te verkopen - het gaat erom naar buiten te treden, iets anders te doen en de belangstelling van nieuwe klanten te wekken. Als ze eenmaal een set matglanzende stickers hebben gekocht, komen ze terug voor bewegwijzering en voertuigreclame." 

UV-geprinte stickers met kleine tekst en liniaal ter vergelijking

Opvallende kwaliteit: Een concurrentievoordeel 

Bij de ontwikkeling van de VersaUV LEC2-reeks wilden we een nieuwe standaard zetten voor kwaliteit in UV-printtechnologie, iets wat Alex onmiddellijk opmerkte. 

“De printkwaliteit is gewoonweg fantastisch.” Hij zegt: “Als we veel details of kleine tekst moeten printen, gaan we gewoon meteen naar de UV." 

Door de LEC2-640 te gebruiken voor stickers en service-etiketten, is Alex erin geslaagd tekst van slechts 1 mm hoog te printen zonder verlies aan duidelijkheid. De mogelijkheid om deze fijne details te printen heeft The Vinyl Guys onderscheiden van zijn concurrenten.

“In vergelijking met stickers die ze elders hebben gekocht, merken ze de afwerking, de degelijkheid van de kleuren en het detail op kleine schaal."

Uiteindelijk heeft Alex dankzij deze technologie een product kunnen maken dat eruitziet en aanvoelt alsof er een premium prijs aan vast hangt. 

"Wanneer onze klanten een UV-sticker afpellen, voelt dat gewoon beter aan; het voelt aan als een afwerking van een hogere kwaliteit dan de normale stickers."  

 

UV-geprinte sticker met glanzende details die oplichten

Snelle workflow: Volgende dag levering 

UV-printen verschilt van methoden zoals solvent- of latexprinten in die zin dat het onmiddellijk wordt uitgehard met UV-licht van lage temperatuur. Dit betekent dat er geen droog- of ontgassingstijd is en dat de output klaar is om te worden verwerkt zodra hij uit de machine komt. Dit heeft een revolutie teweeggebracht in de service die Alex zijn klanten kan bieden. 

“Met solvent inkt zijn de etiketten binnen een paar uur handdroog, maar als we zware prints maken met veel details, of effen kleuren, geven we ze graag een paar uur de tijd om te drogen voordat we ze samen in een envelop verpakken. 

“Vanuit het oogpunt van de workflow, besparen we ongeveer 3-4 uur aan ontgassingstijd en dat maakt voor ons een enorm verschil. We kunnen nu nog verzenden voor levering de volgende dag, wat niet altijd mogelijk is met solvent printen."  

UV geprint behang in ontvangstruimte van The Vinyl Guys

Andere toepassingen  

Naast stickers en etiketten heeft Alex deze nieuwe technologie getest in verschillende andere toepassingen, waaronder bewegwijzering, banners en kortlopende voertuigreclame, bevestigd op bestelwagens met magnetische panelen. Hij heeft ook UV getest voor interieurdecoratie - een groeiend segment in printen.   

“We hebben er behangpapier doorgevoerd om de graphics voor onze nieuwe ontvangstruimte te printen en we hebben ook wat vergaderruimtelandschappen voor een van onze klanten gedaan.”

Alex' voorliefde voor experimenteren heeft hem ook naar producten geleid die hij eerder misschien niet had overwogen, zoals verpakkingen 

“Een van onze klanten is een lokaal ambachtelijk koffiebedrijf. We begonnen de UV te gebruiken om hun etiketten te maken en ze zagen meteen de fijne tekstdetails. Ik wil graag met ze praten over hoe we onze LEC2 kunnen gebruiken om hun verpakking te helpen verbeteren." 

UV-geprinte Braille tekst op sticker

Grote kansen met braille 

Ondanks maanden van constant gebruik, heeft de LEC2-640 volgens Alex nog veel meer te bieden. 

“Ik denk nog steeds niet dat we de kans hebben gehad om het volle potentieel te benutten. Ik denk bijvoorbeeld dat er een grote markt is voor Braille-printen.” 

Alex vertelde ons over recent uitbesteed werk dat hij deed met een ander grafisch bedrijf dat verantwoordelijk was voor de nationale branding van treinwagons. Omwille van toegankelijkheidsvereisten moesten verschillende binnengraphics braille bevatten.

“De machine printte 23 uur aan een stuk braille, en ging gewoon niet in de fout. Het was fantastisch - en dat was het moment dat ik dacht ‘ja - ik ben blij om er een te hebben!”

Met het gemak en de snelheid van het printen van braille met UV-glanzende inkt, ziet Alex een enorme kans voor grafische bedrijven

“Veel bedrijven laten de braille stempelen- wat vrij duur is - of ze weten niet waar ze die vandaan moeten halen, hoewel het een dienst is die ze waarschijnlijk zouden moeten aanbieden.”  

Alex Liggett met UV-geprinte wijnetiketten.

Resultaten: Een nieuwe niche creëren 

Toen Alex ermee instemde om de nieuwe LEC2-640 te testen, was het laatste wat hij verwachtte een nieuwe investering voor The Vinyl Guys. 

"We zijn net verhuisd naar een nieuw pand en hebben wat nieuw gereedschap gekocht, waaronder een grote applicatietafel, dus mijn plan voor 2021 was om te proberen niet te veel geld uit te geven." Zegt Alex: "Maar nu ben ik blij dat ik de eerste persoon in het Verenigd Koninkrijk ben die een LEC2-640 koopt. Mijn bestelling was binnen zodra de machine officieel gelanceerd was!" 

Dankzij de analysetools in VersaWorks,  was Alex in staat om de impact van het apparaat op zijn bedrijf nauwkeurig te kwantificeren.

“We hebben de machine sinds september en hij heeft al een enorm verschil gemaakt voor onze omzet - en de cijfers bewijzen dat.” We hebben een hele productlijn ontwikkeld met de mogelijkheid om kleinschalig werk te doen en nu is de machine absoluut onmisbaar.”

De ervaring van Alex met de LEC2-640 heeft hem veranderd van een UV-scepticus in een overtuigd aanhanger. Hij wil nu de boodschap verspreiden en andere printprofessionals laten zien dat het niet alleen een specialistische technologie is, maar iets waarmee ze hun bedrijf nieuw leven kunnen inblazen. 

Voor Alex creëerde de LEC2 niet alleen een waardevolle nieuwe inkomstenstroom, hij blies The Vinyl Guys ook nieuw leven in.

"Het heeft ons meer buiten de kaders doen denken. Het heeft een beetje meer creativiteit ingebracht. Het heeft ons een beetje meer aan het denken gezet over wat we kunnen doen.” 

Wilt u weten wat UV-printen en snijden voor uw bedrijf kan betekenen? Vul het onderstaande formulier in om uw mogelijkheden met een expert te bespreken.